La hindú Saina Nehwal, estrella i “caixer automàtic” del bàdminton.

Traducció de l’article aparegut a la versió digital de  “Le Monde”, el 26/10/2012, durant l’Internacional de França de Bàdminton, prova Super Series disputada del 23 al 28 d’octubre de 2012.

Un partit de més. Una derrota contundent,  en dos sets, concloïa  una temporada rica en victòries i en nombre de competicions disputades. La hindú Saina Nehwal queia derrotada (21-19/21-11) a la final de l’Internacional de França de Bàdminton, el diumenge 28 d’octubre de 2012, a l’Estadi Pierre de Coubertin de  París, contra la japonesa Minatsu Mitani.

En absència de les finalistes dels Jocs Olímpics de Londres, la jugadora índia, medalla de bronze a Londres i gaudint del seu recent títol en l’Obert de Dinamarca (es pot veure el partit de la final contra l’alemanya Julienne Schenk a http://www.youtube.com/watch?v=PW10UqeCodA&feature=player_embedded#!), era la gran favorita a París, a la darrera etapa europea dels dotze Grans del Circuit Mundial.
Sania Nehwal se’n va anar com havia vingut, quan va entrar amb la seva bossa Yonex negra i or a l’espatlla. D’or, com tot el que toca i transforma  a partir de la medalla de bronze guanyada a Londres a l’agost. Perquè l’exitosa història  de la Saina Nehwal no és només la d’una campiona de bàdminton al seu país, sinó també la d’una veritable “màquina de fer diners”, convertint-se en  l’esportista  més ben pagada a l’Índia.

SI LI AGRADA, CONTINUARÀ

Saina Nehwal va descobrir el bàdminton a l’edat de 9 anys, a l’estat de Haryana, al nord-oest de Nova Delhi. Sent encara molt jove, va provar diverses disciplines esportives. I llavors, un dia, el seu pare – els pares de la Saina són tots dos ex jugadors de bàdminton de bon nivell – l’envia a jugar a bàdminton. “Si li agrada, continuarà”, pensava llavors. Tenia tota la raó. “He jugat per diversió, només per diversió”, recorda la jove. “Després em vaig inscriure en els tornejos que he guanyat”.

Des de llavors, la seva progressió serà fulgurant. Campiona del món juvenil i millor jugadora revelació de la BWF (Federació Internacional de Bàdminton) el 2008, any en que s’incorpora com al seu entrenador la llegenda indonèsia Atik Jauhari. Saina Nehwal encadena èxit rere èxit: la seva victòria per primer cop en un Super Series el 2009 (Indonèsia Open), els Jocs de la Commonwealth i d’altres tres tornejos majors el 2010 (Singapur, Indonèsia i Hong Kong). Aquell mateix any, al desembre, aconsegueix la  seva millor classificació al rànquing mundial.

“M’encanta guanyar. En tots els esports que he practicat, sempre he volgut guanyar”, admet. “És una jugadora agressiva, molt potent. Una lluitadora”, analitza l’ex número u francesa, la Pi Hongyan, que es va retirar internacionalment després dels Jocs Olímpics de Londres. “Me l’he trobat en  diverses ocasions. Al principi, li mancava regularitat. Però des de fa dos o tres anys, ha fet una progressió enorme. Vaig veure-la  a la final de Dinamarca (diumenge 21 octubre]. Ja no dóna un munt de punts, desenvolupa un joc més variat, més constant. Però encara pot millorar, encara és una mica pesada en els seus desplaçaments”.


UN CONTRACTE DE 5,7 MILIONS D’EUROS EN TRES ANYS

Després d’una temporada en blanc el 2011, Saina Nehwal ha recuperat el camí de la victòria el 2012, un bon any en la seva jove carrera,  amb dos Super Series (Els Oberts d’Indonèsia i Tailàndia) i el bronze olímpic a la butxaca. Els patrocinadors aflueixen. Ambaixadora del diari Deccan Chronicle, la campiona ha signat un lucratiu contracte el darrer juliol amb Rhiti Sports, una empresa esportiva índia establerta a París, que li assegura  uns ingressos de 5,7 milions d’euros en tres anys. I va rebre de mans de la llegenda índia del criquet, el Sachin Tendulkar, de part d’una associació hindú, les claus d’un cotxe de carreres BMW, com a regal per el seu encant a Londres.

Una excepció dins el món del bàdminton. A França, a part de la Pi Hongyan, cap atleta pot viure decentment  d’aquest esport -un obstacle que tanca les portes a l’elit global dels jugadors de bàdminton francesos. I sens dubte, amb la seva actuació olímpica, Saina Nehwal sabrà capitalitzar el seus futurs èxits. Ha aconseguit, exceptuant el criquet (esport rei en el subcontinent indi), ser una de les icones esportives millor pagades del país, apareixent en els anuncis de televisió o en cartells gegants als carrers de les grans ciutats índies.

“Per descomptat, em va sorprendre, que en un país com l’Índia, s’interessessin pel  bàdminton i per mi. És cert, guanyo molts diners”, reconeix la Saina. “Ara, tinc molta pressió i expectatives relacionades amb el meu nou estat. He de demostrar-li a la gent que em mereixo aquests diners, sent regular al màxim nivell”.

Els diners dels patrocinadors, nervis de la guerra per al desenvolupament de bàdminton? “L’exemple de la Saina és una cosa molt bona per al nostre esport. Això servirà perquè sigui més professional, per permetre-li a Europa, per exemple, compensar els dèficits que hi ha en els mitjans de comunicació en comparació amb Àsia”, destaca Pi Hongyan.  “I no podem oblidar que la Saina és una de les poques jugadores que poden guanyar les  xineses,  amb la Juliane Schenk, la Tine Baun o la  jova  tailandesa Intanon “.

Es pot veure un dels seus anuncis comercials per a la TV a http://www.youtube.com/watch?v=aOPuP3V_IBU&feature=player_embedded#!

Final Individual Masculina Jocs Olímpics de Londres

Final Individual Masculina dels Jocs Olímpics de Londres, entre Lin Dan (Xina) i Lee Chong Wei (Malassia). Tot un patidàs entre els millors jugadors del món que va durar 1h19′ i que no us podeu perdre, i si ja ho heu vist l’heu de tornar a revisar.